PMMA / Soluciones Sostenibles Acrílicas

Pacto verde europeo y pmma

El Pacto Verde Europeo ofrece un plan de acción para que la Unión Europea (UE) se convierta en climáticamente neutra para el año 2050, con una economía sostenible. Gracias sus propiedades, el PMMA contribuye a este objetivo.

Economía circular

El acrílico es clave para una serie de soluciones sostenibles que ayudan a la UE a avanzar hacia una conomía limpia y circular:

  • Construcción: el PMMA, como material de construcción, es duradero y resistente a la intemperie, por lo que aumenta la vida útil de los edificios y reduce los residuos y las emisiones de CO2. Además, desempeña un papel en los siguientes aspectos:
    • Aislamiento térmico: el uso de acrílico en invernaderos puede reducir el consumo de energía en un 55 % en comparación con los materiales de aislamiento convencionales.
    • Iluminación: el PMMA se usa para diseñar soluciones innovadoras que maximizan la luz natural y evitan la acumulación de calor. También, para fabricar luces LED de bajo consumo.
  • Pintura y revestimientos: el PMMA de color permite reducir los compuestos orgánicos volátiles (COV) de la pintura y reduce los residuos durante el proceso de pintado.
  • Energía renovable: el PMMA permite una energía solar rentable y duradera. Su resistencia a la intemperie garantiza una larga vida útil para los paneles solares.
  • Alimentación y medicina: el PMMA no es tóxico. Algunos de sus grados se utilizan especialmente para el contacto con alimentos y en aplicaciones médicas.
  • Transporte: el PMMA es ligero. Sustituye al vidrio o al metal en algunas piezas de vehículos, embarcaciones o aviones, reduciendo el consumo de energía y las emisiones de CO2.

sostenibilidad

La sostenibilidad, también conocida como «desarrollo sostenible», es un modelo de uso de los recursos que tiene como objetivo satisfacer las necesidades humanas y preservar al mismo tiempo el medio ambiente, cubriendo no solo las necesidades del presente sino también las de las futuras generaciones.

Los tres pilares principales del desarrollo sostenible son el crecimiento económico, la protección del medio ambiente y la igualdad social.

La aplicación del desarrollo sostenible es un compromiso a largo plazo y sigue siendo un reto. Sin embargo, en un mundo en el que más del 95 % de los bienes producidos utilizan la química como elemento de construcción, nuestra industria desempeña un papel vital para permitir soluciones sostenibles:

  • Las innovaciones tecnológicas y de producto, asegurando que se satisfagan las necesidades de los clientes y del mercado
  • Los procesos energéticos eficientes que permitan un importante ahorro, tanto económico como medioambiental
  • La reducción de los gases de efecto invernadero que emitimos. Un Informe de Dechema (2017) indicó que por cada unidad de carbono emitida los productos de la industria química permiten ahorrar hasta 2,6 unidades de CO2 equivalente
  • El ciclo de vida de nuestros productos «de la cuna a la cuna», centrándose en el reciclaje

Hacer más con menos

Uno de los aspectos principales de la sostenibilidad es el uso de menos materiales.

Las propiedades únicas del PMMA nos permiten hacer más con menos. Por ejemplo, el acrílico es ligero y ofrece la misma integridad estructural que materiales mucho más pesados.

El PMMA hace que los vehículos, aviones y embarcaciones sean más ligeros, reduciendo así su consumo de energía. Además, su fácil fabricación requiere menos energía que la de otros materiales; por ejemplo, el PMMA puede curvarse en frío, mientras que el vidrio requiere mucha energía para formarse.

El PMMA es un material versátil, duradero, reciclable y sostenible

Durabilidad

Su excelente estabilidad química a menudo garantiza un tiempo de servicio superior a diez o incluso veinte años.

En comparación con otros productos químicos con menor estabilidad química, la huella que deja a lo largo de su vida útil es considerablemente menor. Existen numerosos ejemplos, como el acristalamiento para invernaderos de PMMA, los tejados para cubiertas ajardinadas, las luces traseras de vehículos y los revestimientos arquitectónicos a base de metacrilato. Estas propiedades permiten que el metacrilato represente la mayor parte de los productos acabados.

Reciclabilidad

Las materias primas utilizadas para fabricar MMA pueden reciclarse y reutilizarse.

Por ejemplo, el ácido sulfúrico utilizado habitualmente en el proceso de ACH para la fabricación de MMA puede reciclarse (regenerarse) y reutilizarse en el mismo proceso. Alternativamente, este ácido sulfúrico usado puede transformarse en sulfato de amonio, un valioso fertilizante, usándose así la misma molécula de ácido sulfúrico para fabricar dos productos.

Cuando se calienta en condiciones adecuadas, el PMMA se divide y vuelve a su monómero original, el MMA. Este proceso, conocido como despolimerización, se utiliza industrialmente para reciclar el PMMA y producir MMA que puede volver a utilizarse.

El MMA reciclado a partir del PMMA presenta unos niveles de pureza muy elevados. El PMMA también puede rectificarse, fundirse y extruirse en nuevos productos. El material reciclado puede volver a utilizarse, con lo que no solo se ahorra en materias primas, sino que se reducen los residuos.

Estabilidad duradera

Análisis del ciclo de vida

El análisis del ciclo de vida (ACV) es una metodología que nos permite cuantificar los aspectos medioambientales y otros impactos potenciales asociados a un producto, proceso o servicio a lo largo de su vida útil («de la cuna a la tumba») y hasta su reutilización (de vuelta a la «cuna»). Los procedimientos del ACV forman parte de las normas de gestion ambiental ISO 14000, dentro de las normas ISO 14040:2006 y 14044:2006.

El ACV nos ayuda a comprender mejor el impacto de los productos, procesos y actividades relacionados con el metacrilato o sus derivados, sobre la salud humana y el medio ambiente. Esto, a su vez, nos permite tomar mejores decisiones y más fundamentadas.

La última declaración ambiental de producto (DAP) y el ecoperfil de MMA se publicaron en marzo de 2014. El informe detallado, la DAP y los conjuntos de datos se encuentran disponibles en la página web de PlasticsEurope.  Se ha completado el ecoperfil del PMMA en la Comunicación al mercado (de 2016) y ya se puede descargar.